Quadron, Pressure (official video + Vtech live @ Eagle Rock Center for The Arts)


I had a thing for Quadron, which soon evolved into an obsession. How could one not instantly succumb to the charms of singer's Coco O's dulcet, soothing voice ? But of course, there's even more to Quadron than the blatant charisma of the duo's lead songbird. The music crafted by producer Robin Hannibal works like an elixir, a powerful and effective philtre of sorts, which almost instantly bewitched me, from the first time I heard their anthem "Slippin'. Quadron's remarkable eponymous album is a journey through space and time. From their Danish homeland to the territory of its main influences, the US, from the modern days of avant-gardist electronic Soul, to the mildness and innocence of the Motown era. The band's uniqueness is very well captured in the track "Pressure" posted right here, first in its original format, then reworked in a stripped live performance which will leave you flabbergasted. Prepare to embark on a fantastic voyage with Quadron.
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Certes, ma découverte du groupe danois Quadron fut relativement tardive, mais combien fut-elle inspirante ! La première fois que j'ai entendu parler du binôme, c'est grâce à une amie, auditrice assidue de Radio Nova, qui, à l'époque, diffusait en rotation lourde leur titre "Slippin'". "Slippin'", un objet sonore non identifié, de la Soul venue du froid, portée par la voix gracieuse et gracile de l'étonnante Coco Maja Hastrup Karshøj (Coco O. pour les intimes). En début d'année, le duo Quadron (également composé du producteur Robin Hannibal, avec lequel Coco collabore aussi au sein du collectif Boom Clap Bachelors) a rejoint les rangs du label Plugsearch (Bilal, Flying Lotus), qui distribue désormais leur magnifique album éponyme (paru en Europe au milieu de l'année 2009) sur le marché américain. Et s'en était donc parti pour une nouvelle conquête des cœurs et des âmes en territoire yankee.
Car même si les américains vénèrent aujourd'hui l'Eurodance, presque 20 ans après que cette abomination ait étrillé nos années collège, et qu'ils soient capables d'engendrer des phénomènes médiatico-Pop aussi agaçants qu'une Willow Smith ou qu'un Justin "Biebs" Bieber, un infime espoir subsiste. La contrebassiste Neo Jazz cool Esperanza Spalding ne vient-elle pas de triompher du méché pubère aux récents Grammy Awards ? En dépit des apparences, les américains sont peut être donc prêts à tomber sous le charme de la Soul ensorcelante de Quadron.

Comment pourrait-il en être autrement ? L'irrésistible "Pressure" par exemple, et son esprit rétro Soul ampli de légèreté, fait directement écho à la grande Motown et à la puissance mélodique de son pool de songwriters Holland/Dozier/Holland. "Pressure", c'est la rencontre de la Soul naïve des girl groups d'antan avec les pulsations nonchalantes et brumeuses du Trip Hop. C'est un dialogue mutant entre Diana Ross et Beth Gibbons de Portishead. De la musique alternative au sens noble du terme, une proposition à contre-courant, aussi innovante que salvatrice.



Le premier à avoir semble-t-il succombé à l'atypisme de Quadron, c'est naturellement Raphael Saadiq (un homme de goût, ça va sans dire), qui aurait convié Coco O. cet été à une séance d'enregistrement dans son fameux studio Blakeslee de Los Angeles. Et de tweeter, après cette expérience fascinante, que la jeune femme sonnait, derrière le micro, comme la réincarnation d'un jeune Michael Jackson. Voilà de quoi attiser ma curiosité, en espérant que cette pépite annoncée ne finisse pas dans un fond de tiroir, car, ce qui est déjà acquis, c'est que cette collaboration ne sera pas sur le prochain album du musicien, "Stone Rollin'", qui sort chez nous fin mars. Toujours est-il que Raphael Saadiq a embarqué Quadron pour sa tournée nord-américaine, dont les danois ouvriront toutes les dates.

Ci-dessous, le même "Pressure" interprété dans une version dépouillée, avec une harpe pour seul accompagnement des ondoiements vocaux de Coco O., enregistré en live dans le cadre superbe du Centre pour les Arts d'Eagle Rock (Los Angeles).



Filmé par Theo Jemison ( qui a collaboré au "Gone Baby, Don't Be Long" d'Erykah Badu) et Grace Oh pour The Sounds Of VTech.

Le groupe Quadron sera de passage en France pour un concert exceptionnel au Printemps de Bourges, le 23 avril 2011. Plus d'infos sur la programmation sur le site officiel de l'événement.

Retrouvez l'actu de Quadron sur le site du label Plug Research, et sur Facebook et Twitter.

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