Lee Fields & The Expressions, Ladies vs
J. Cole, Ladies (audio)


In 2008, 70's Funk and Soul legend Lee Fields, who happens to have gained some late recognition through his work with French DJ Martin Solveig, recorded the album "My World" as Lee Fields & The Expressions. With a little help from a backing band who had already worked on albums by the Dap Kings, Amy Winehouse or TV On The Radio, the musician produced a wonderful piece of traditional Soul. The ballad "Ladies", which I first heard on DJ Anthony Valadez weekly show for KCRW, has since inspired rapper J.Cole, who sampled it for his track of the same name, appearing on his 2009 mixtape, "The Warm Up".
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Où l'on reparle de J. Cole sur mysoul, mais cette fois-ci sans vous délivrer d'informations franchement neuves sur le rappeur de l'écurie Roc Nation. Bien que ce dernier, après avoir atteint le score fort honorable de 400 000 followers sur Twitter, ait décidé d'offrir sur son blog l'inédit "Nothing Like It", c'est bien un titre issu de sa mixtape "The Warm Up" (2009), que j'ai décidé de mettre à l'honneur en ce dimanche. Pour la petite histoire, il s'agit avant tout de rendre un hommage appuyé à un petit bijou de Soul à l'ancienne, la ballade classieuse "Ladies" issu de l'album "My World" de Lee Fields & The Expressions.
Chanteur Soul des 70's, Lee Fields est surtout connu chez nous pour avoir très largement contribué au succès dans les charts de plusieurs singles signés du producteur et DJ electro/house français Martin Solveig. "Jealousy", "Everybody", "I Want You", autant de hits club sur lesquels ont peut entendre la voix chaude de ce sorcier Sou/Funk. En 2008, Lee Fields enregistre "My World", soutenu par The Expressions. Soit le backing band ultime, constitué de musiciens ayant œuvré sur les disques des Dap Kings, d'Amy Winehouse ou encore de TV On The Radio ! En plein revival Soul, l'album n'est pas parvenu à transformer un accueil critique très favorable en un véritable succès commercial, et c'est d'ailleurs en écoutant l'excellente sélection du DJ américain Anthony Valadez dans son show hebdomadaire sur la radio KCRW, que j'ai découvert ce formidable "Ladies".




Sans même savoir que le titre avait était samplé par J. Cole donc, grand amateur de Soul devant l'éternel - à l'image d'un Kanye West - et dont les mixtapes sont remplies de références oldschool. Cette fois-ci, le MC n'a même pas eu besoin de piocher dans l'inépuisable patrimoine musicale américain puisque c'est un titre tout ce qu'il y a de plus contemporain, même s'il donne l'illusion d'un pur son vintage, qui l'a inspiré.



L'album "My World" de Lee Fields & The Expressions, c'est avant tout la formidable histoire du label new-yorkais Truth & Soul Records, structure indépendante fondée en 2004 par Leon Michels et Jeff Silverman, et qui, à l'image de Daptone Records, tend à perpétuer une certaine tradition Soul, façonnée sur le modèle des productions 60's/70's de la scène de Philadelphie, tels les Delfonics ou les Stylistics.

La "patte" Truth & Soul, on la retrouve aussi sur le dernier album d'Aloe Blacc, "Good Things", ainsi que sur le premier opus de la sensation Pop/Soul britannique Adele (le titre "Right As Rain" sur "19".

Plus d'infos sur Lee Fields sur sa page dédiée sur le site du label Truth & Soul ainsi que sur stonesthrow.com


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