Plan B, Stay Too Long + She Said + Prayin (videos) + Plan B feat Sophie Delila, Would I Lie To You (live @ Taratata)


I would almost have slept on Plan B (not that convinced, actually, by his Tinie Tempah cover I heard from @bigad who posted it on Twitter a few months back), if it wasn't for his song "She Said", for which I fell in love when I discovered it on French TV show Le Grand Journal. So I gave his sophomore effort, "The Defamation of Strickland Banks", a chance, buying it without even listening to the whole thing before. The album is a perfect blend of retro soul meets rap, spiced up with some elements of alternative rock a la Rage Against The Machine (as in the 1st video "Stay Too Long"). Watch Plan B's three latest music videos taken from the record, as well as a duet with French Soul singer Sophie Delila, right after the jump.
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C'est l'histoire d'un artiste à côté duquel j'ai bien failli passer, et qui s'est rappelé à mon bon souvenir par le plus grand des hasards. Il est vrai qu'ayant découvert Plan B par le biais d'une reprise assez moyenne de "Pass Out" (l'énorme tube du rappeur/grimeur britannique Tinie Tempah), suggérée par @bigad sur Twitter, l'affaire était pour moi quasi entendue. "On to the next one", comme dirait Jay-Z. Jusqu'à ce qu'un petit gimmick ultra soulful vienne titiller mon oreille un soir en regardant le Grand Journal de Canal+. Il s'agissait de "She Said", 2e extrait du concept album "The Defamation of Strickland Banks", opus salué par la critique et couronné de succès outre Manche (n°1 des ventes et certifié platine avec plus de 300 000 exemplaires écoulés).



Comparé, à ses débuts et peut être un peu hâtivement, à un Eminem ou un Mike Skinner, la presse internationale a depuis changé son fusil d'épaule, et voit désormais en Benjamin Drew alias Plan B le nouveau chef de file d'un mouvement Retro Soul qui ne s'essouffle décidément pas (Eli "Paperboy" Reed, Mayer Hawthorne, Ben l'Oncle Soul etc). En enfilant le costume d'un crooner Soul fictif du nom de Strickland Banks, dont il conte, tout au long de l'album, les mésaventures, le MC chasse désormais sur le terrain d'un Smockey Robinson ou d'un Curtis Mayfield, et le résultat est plus que probant.

Si l'opus s'ouvre sur deux pièces d'une Soul très léchée, le rythme s'accélère sur le vibrant "Stay Too Long", premier extrait officiel du disque. Chacun des singles est accompagné d'un clip qui vient appuyer les propos de l'artiste, et illustrer des textes, qui, mis bout à bout, constituent le scenario d'une mini comédie musicale. Ainsi, sur "Stay Too Long" véritable morceau de bravoure sur lequel s'entrelacent les influences d'un Curtis, d'un Lenny Kravitz et des Rage Against The Machine, notre héros Strickland Banks finit sa nuit avec l'une de ses groupies, après un aftershow très arrosé.



Et ce qui devait arriver arriva, dans le 2e extrait, "She Said", la groupie éconduite au lendemain de ce one night stand, accusera ce pauvre Strickland d'agression sexuelle. La vidéo se déroule donc dans la salle d'audience pendant son procès, au cours duquel le chanteur tentera de convaincre le jury de son innocence. En vain.



La dernière vidéo de Plan B, "Prayin', dévoilée en mai dernier, nous plonge elle au cœur de l'univers carcéral, alors que le héros sombre peu à peu
dans une spirale de violence inéluctable.



Si, version studio, Plan B a recueilli un concert d'éloges avec son opus, que vaut-il vraiment en live et sans filet ? Les retours à ce sujet sont plus mitigés, et son passage le 28 août sur la pelouse du parc de St Cloud lors du festival Rock en Seine, devrait nous permettre de nous faire un avis sur la question.

En attendant, voici ci-dessous un très joli duo avec la française Sophie Delila, jeune talent de la Soul hexagonale basée à Londres, dont nous suivons la carrière depuis ses débuts sur la scène indé et que nous avions rencontrée au printemps 2009 lors de la sortie de son excellent premier album, "Hooked" (Mercury/Universal)(revoir son interview). La rencontre entre les deux artistes a eu lieu en mars dernier sur le plateau de l'émission Taratata. Leur reprise de "Would I Lie To You" de Charles & Eddie a été diffusé le 18 mai dernier sur l'antenne de France 4 :



Retrouvez Plan B sur son site officiel.

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