The Fray, Heartless (Kanye West cover / video)


You may already have heard Lady Gaga's live retake on Kanye West's "Heartless", or maybe Melanie Fiona's soulful version of the same track. But one of the first rework of the "808's & Heartbreak" hit single came into the form of a soft, melancholic, acoustic guitar driven ballad performed by American pop/rock band, The Fray. The four piece combo, who first came into fame with their radio friendly hit "How To Save a Life back in 2005, have even released a beautiful video to illustrate their Kanye West cover. You can catch the amazing Hiro Murai directed video, featuring animated work by Titmouse, Inc. right after the bounce. Enjoy !
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L'art délicat de la reprise... cet exercice ô combien périlleux qui peut se révéler absolument rafraîchissant, pour peu qu'il soit exécuter avec un minimum d'inventivité, une petite touche de folie et une certaine liberté de ton. Pas évident non plus de se frotter au répertoire de Kanye West, recycleur Soul de génie, mué, ces derniers mois, en phénomène Pop arty. Faire du neuf avec du vieux, ça, on connaît. C'est même exactement ce que le producteur gentiment mégalo s'est employé à faire tout le long de sa carrière, jusqu'au virage autotuné de "808's & Heartbreak". Mais faire du neuf avec de l'original, du spé, voire du carrément barré, voilà un vrai challenge que les téméraires musiciens de The Fray ont souhaité relever, en reprenant "Heartless", le 2e single extrait de l'album "808's & Heartbreak" de Kanye West.


Pari osé, mais pari gagné. Affranchi de la Pop synthétique de son modèle pour voguer vers des flots acoustiques qui brillent par leur sobriété, le quatuor s'approprie avec grâce les mots tragiquement mélancoliques d'un MC désenchanté, effondré après le décès de sa mère et sa séparation d'Alexis Phifer, styliste à laquelle il fut fiancé. Car oui, on peut s'appeler Kanye West, être une icône de la musique populaire contemporaine à l'échelle planétaire, et pour autant se sentir terriblement, désespérément, seul... Car, il ne faut point l'oublier, selon la formule consacrée, "It's lonely at the top". Le principal intéressé n'eut d'ailleurs de cesse de le marteler durant la campagne promotionnelle de son album, en 2008.

Interprétée pour la première fois dans les studios de la mythique émission radio Live Lounge (diffusée sur l'antenne de BBC Radio One) le 16 février 2009, la reprise de "Heartless" par The Fray fait aujourd'hui l'objet d'une sortie digitale, et vient également d'être clippée par l'artiste américano-japonais Hiro Murai de la société de production Partizan. Il s'est précédemment illustré en signant la très dérangeante vidéo "Signs" pour les anglais de Block Party. Au final, l'interprétation écorchée de Isaac Slade, le chanteur et pianiste de The Fray, se conjugue parfaitement avec la réalisation, pleine de poésie, de Murai, et le sublime travail d'animation de Titmouse, Inc. (avec en prime, un charmant clin d'œil à Kanye West qui fait une rapide apparition sous forme cartoonesque).



Et si le groupe soft rock originaire de Denver n'a plus connu de vrai succès en France depuis leur hit "How To Save A Life" en 2005, cette revisite aussi étonnante qu'élégante de "Heartless" pourrait bien leur faire suivre le même chemin que le belge Milow, invité surprise des airplays françaises depuis ce printemps avec sa reprise acoustique de 50 Cent ("Ayo Technology"), datant pourtant de... septembre 2008 !

The Fray sera en concert exceptionnel à Paris (Bataclan) le 16 Octobre prochain. Réservez vos places ici

Retrouvez The Fray sur leur site officiel.

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