Sy Smith "What I Am" (Edie Brickell & The New Bohemians cover)



In 1988, Edie Brickell & The New Bohemians released the hit single "What I Am", a catchy blend of pop and folk, with this now notorious guitar riff, popularized by its many covers and samples in contemporary urban music (Brand Nubian, New Edition and Lauryn Hill have all released material inspired by the song). Yet, Indie Soul songstress Sy Smith (now a background vocalist for popular TV show American Idol) gave her own twist to the track, a very personnal and beautiful rendition of "What I Am", on her first solo effort, Psykosoul, back in 2000. I thought this one would fit perfectly inside our sunday special section, Mysoul covers. Enjoy !


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Il y a quelques jours, en vous présentant le superbe projet "Dirty Soul", je faisais une rapide allusion à la chanteuse Sy Smith, sirène de l'indie Soul, qui apparait sur cette compilation publiée par le label britannique BBE. Cette talentueuse vocaliste mérite cependant que l'on s'attarde un peu plus en détails sur son œuvre. Si Sy a débuté sa carrière en tant que choriste, et qu'elle officie désormais dans le backing band du très populaire télécrochet American Idol, elle a également à son actif une collaboration avec la formation anglaise Brand New Heavies, sur leur album "We Won't Stop" (2003), mais surtout trois opus perso, publiés entre 2000 et 2008. Le premier, Psykosoul, réédité en 2005, bénéficie de productions signées James Poyser et Ali Shaheed Muhammad (A Tribe Called Quest, Lucy Pearl). Salué par la critique à sa sortie, c'est également sur ce disque que l'on retrouve sa brillante reprise d'un classique Pop Folk d'Edie Brickell & The New Bohemians, "What I Am". Un morceau que je vous propose de découvrir dans le cadre de notre rubrique dominicale, Mysoul covers.


































Ce titre à la mélodie irrésistible fut donc enregistré et popularisé par la chanteuse Edie Brickell et le groupe The New Bohemians en 1988. Il reste d'ailleurs son plus grand succès commercial à ce jour, dû en partie à ce fameux riff de guitare qui fait toute la force du titre et qui a inspiré nombre d'artistes par la suite...






Outre Emma Bunton aka Baby Spice qui repris le titre dans une version pop sucrée des plus efficaces en 1999 avec le groupe Tin Tin Out (voir la vidéo ici), ce riff de guitare servit de base pour l'instru de "Slow Down", du groupe Hip Hop Brand Nubian, publié en 1991 (voir la vidéo ici).

Mais "What I Am" fut surtout très intelligemment samplé par New Edition sur le titre "Somethin' About You", un pur banger, et probablement l'un des extraits les plus percutants de leur album comeback "Home Again", datant de 1996.




En 1998, alors à l'apogée de sa carrière puisqu'elle vient de publier avec le succès que l'on sait son premier album solo "The Miseducation Of Lauryn Hill", la désormais très prisée Lauryn Hill compose et produit "A Rose Is Still A Rose" pour la Queen of Soul Aretha Franklin. On peut entendre Lauryn brièvement fredonner sur ce titre le fameux "What I Am is what I am" d'Edie Brickell. Je ne résiste donc pas à vous poster la vidéo, pour le plaisir de revoir Q-Tip dans le rôle du lascar briseur de cœur, mais également quelques figures emblématiques de la scène soul r&b féminine des 90's, rendre hommage à leur mentor Aretha : Faith Evans, Changing Faces et Amel Larrieux.

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